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Causes : Mon horloge à gauche

cycle_de_nuit.jpgUne minorité de gens écrivent de la main gauche, jouent de la basse de la main gauche, caressent leur chat de la main gauche. Il y a moins de cent ans encore, on les ostracisait; on les forçait à faire « comme tout le monde » (dès la petite école, où on leur attachait la main gauche à une patte de table, ou pire, en leur frappait les doigts de cette main impure !) parce qu'utilisr sa main gauche était un acte... du Diable. Puis, peu à peu, on a compris qu'il n'en était rien. Les gauchers ont eu droit d'utiliser leur main gauche. Des ciseaux pour gauchers ont vu le jour. Paul Mc Cartney est gaucher; Barack Obama aussi. Et mon beau Léonard !

Moi aussi, je suis gauchère. Mais pas de la main. Du sommeil.

Pour une minorité de gens, la soirée est toujours jeune. À 22h, ils décorent le salon, montent un album photos, rédigent leur rapport d'impôts. Toute tâche qui se présente à eux leur apparaît légère. À 23h, ils partent une sauce à spaguetti maison sur le feu. Minuit ? C'est le temps de prendre un bain, lire un bon roman, écrire des lettres à des amis...

Pour cette minorité de gens, le mot « matin » est synonyme de bon sommeil. Je le sais, je suis l'une de ces personnes. Lorsque le soleil se lève et que les oiseaux chantent, mon sommeil est profond, délicieux, réparateur. Mes meilleures heures de sommeil ? Entre 2h et 10h du matin.

Je ne sais comment vous réagissez à la lecture de ces lignes, mais je me doute que pour bon nombre de lecteurs (heureusement, pas tous), la réaction est semblable à celle de la plupart des gens à qui je parle : « tu n'as qu'à te coucher plus tôt », « c'est avant minuit que se trouvent les meilleures heures de sommeil », « c'est une mauvaise habitude que tu as prise », « tu vas voir, avec des enfants, ça va changer », etc. etc. etc.

Je ne me suis jamais habituée à ces jugements. Comment un couche-tôt/lève-tôt peut-il savoir comment fonctionne le corps d'une personne dont le cycle de sommeil est différent ? Est-ce que je juge les gens qui cognent des clous à 21h ? Qui débordent d'énergie à 8h du matin ? Qui affirment ne plus avoir les idées claires pour participer à des réunions importantes passé 16h ?

Si vous êtes de ces personnes qui ne comprennent pas que les couche-tard/lève-tard puissent agir ainsi autrement que par caprice, et si vous êtes de ces personnes qui fonctionnent très bien lors du sprint du matin dès 6h ou 7h et en travaillant dès 8h ou 9h, faites l'exercice de comparaison suivant :

Imaginez-vous que votre patron vous dise qu'à partir de maintenant, l'horaire de travail sera de 16h à minuit. Que des réunions importantes auront lieu vers 21h. Qu'on vous demandera d'être efficace et énergique jusqu'à la fin. Que tout le monde vous dira que c'est donc facile : il suffit de dormir de 1h à 9h du matin, comme tout le monde, voyons, et tout ira pour le mieux.

Comment trouverez-vous votre quotidien ? Comment gérerez-vous votre énergie ? Votre besoin de sommeil ? Aimerez-vous la situation dans laquelle vous vous trouverez ?

Ma situation est identique, mais à l'envers. Tous les jours de ma vie, l'organisation de la société (et mes enfants ! lol) me rappellent que j'ai de l'énergie à revendre au mauvais moment et qu'il m'en manque des tonnes quand ce serait nécessaire.

J'étais une toute petite fille et c'était déjà difficile pour moi. Le jour, les éducatrices de l'école me trouvaient endormie en petit boule sur des matelas dans le coin de la classe. Je me couchais à 20h30 (heure fixée par mes parents pour me permettre de me préparer pour l'autobus scolaire qui passait à 7h30 !) et restait une ou deux heures à me tourner et me retourner dans mon lit, pensant à mille choses, des projets plein la tête, l'esprit vif. Le matin déjà était douloureux. Me lever était dfficile, me préparer aussi. Ça s'est poursuivi à l'adolescence, puis à l'âge adulte.

J'ai fini par consulter la Clinique du Sommeil de l'hôpital Sacré-Coeur. Ils m'ont gardée une nuit, des électrodes plein la tête, m'ont filmée, enregistrée, en plus de tests de sang et d'urine, de la prise de la pression, de la saturation et de la températiure, évidemment; l'analyse des résultats ne m'ont pas surprise. Je sécrète la mélatonine, l'hormone du sommeil, des heures après la moyenne des gens. Tout simplement.

J'ai eu un répit lors de ma deuxième année d'université; la plupart de mes cours étaient l'après-midi et je travaillais le soir. Quelle année extraordinaire ! J'étudiais jusqu'à 2h am, je me levais vers 10h, j'étais au sommet de ma forme ! L'été précédent, j'avais travaillé dans une fruiterie, et j'avais proposé à la patronne d'avoir les quarts de travail de soir. Je faisais du 16h à 23h. Je rentrais chez moi pleine d'énergie : j'aurais refait le monde. Quels beaux souvenirs !

Mais la réalité de la société « à la droite de l'horloge » - pour faire le parallèle avec les droitiers majoritaires – m'a rattrapée lors des stages en enseignement et surtout des années d'enseignement. L'année où j'enseignais à Lachine et me levais à 5h30, j'ai fait une indigestion tous les matins.

Même avant d'avoir des enfants, et lorsque j'ai commencé à travailler pour une ONG, arriver au travail à 9h relevait d'un effort. J'y arrivais rarement (mais restais au bureau jusqu'à 18h avec bonne humeur !). Je me sentais coupable, diminuée (et les préjugés tenaces, entendus partout autour de soi, chaque jour, n'aident pas...). Jusqu'à ce que je décide d'accepter cet état; mieux, d'y trouver mon compte !

En effet, il y a des avantages à être énergique, créative et efficace le soir ! Pensez-y :

  • Lorsque nous avions des invités, Jef et moi, et que ceux-ci partaient, disons, vers 23h un samedi soir, mon amoureux regardait la cuisine avec découragement. Pas moi : je lui disais d'aller se coucher, lui qui en ressentait un besoin immense, et moi, je rangeais tout jusqu'à 1h ou 2h du matin, en chantonnant. Le matin, il me laissait dormir pour s'occuper de Léonard. En se levant, il trouvait la cuisine rangée comme s'il n'y avait pas eu d'invités. Pas mal comme arrangement, non ?

  • Lorsque je perdais une heure ou deux de travail durant la semaine ('savez, un dîner qui s'éternise, un appel téléphonique urgent qui gruge du temps, etc.), hop, un soir, la maison bien calme, j'ouvrais l'ordinareur et rédigeait ce fameux rapport, en toute efficacité, de 21h30 à 23h30. Et une bonne chose de faite !

  • Tout simplement, après la mise au lit de Léonard, j'arrivais – surtout avant mon dernier congé de maternité - à faire une multitude de choses : écrire à mes amies, aller aux nouvelles de plein de connaissances, lancer des idées d'activités, organiser des fêtes d'enfant, des sorties, des escapades, des pique-niques, faire des recherches d'écoles, de garderies, de camps de jour, de cours, organiser le calendrier du chalet partagé avec un autre couple, faire les comptes, ranger, cuisiner, lire... Deux à trois heures d'amitiés, de créativité, d'efficacité... tous les soirs !!! Tout en me levant à 7h30, ce qui n'était pas si mal, non ?

  • Etc. Etc.

Et puis, peu à peu, des articles commentant les avantages reliés au fonctionnement du cerveau des couche-tard/lève-tard ont commencé à paraître. L'un deux, du journal le Métro, expliquait que notre cerveau est à son meilleur en terme d'efficacité et de créatvité vers 17h, quand la plupart des collègues n'en peuvent plus. Comme quoi, les uns et les autres seraient complémentaires. Pas fou, hein ? Je l'ai collé au-dessus du moniteur de mon ordinateur, au boulot, un temps :).

Maintenant, je me surprends à rêver qu'un préjugé de plus disparaîtra de nos sociétés. Que les couche-tard/lève-tard cesseront de se sentir « analphabètes du temps ». D'être étiquetés de pareseux, capricieux, inefficaces, que sais-je.

Ça va faire.

***

(La suite de ce billet ici)

N.B. J'ai pris l'image ici : http://www.accrosante.com/famille/sommeil.html. Je suis vraiment décalée par rapport à ce schéma !!!

Commentaires

C'est amusant : j'avais écrit, dans ma liste de billets à venir, ce titre, Horloge à gauche, il y a qques années. En octobre 2009, j'ai écrit ce billet

http://unefamilledelaterre.hautetfort.com/archive/2007/07/29/voyages-destination-nyc-en-amoureux-vieux.html

dans lequel j'écris que je ne me souviens plus du tout de ce que je voulais dire par là. Or récemment les paroles de la chanson "Je t'écris de la main gauche... celle qui n'a jamais compté", et j'ai retrouvé l'image - être gauchère du sommeil - à l'origine de ce titre ! :)

Écrit par : Marie l'urbaine | 26/03/2011

Change de domaine! Parmis les geek ils sont presque tous des levés tards. C'est moi la stigmatisée ;)

Écrit par : Laurence | 27/03/2011

Déjà à l'époque du Bacc., tu en parlais et ça me paraissait très étrange, pour une lève-tôt comme moi ! ;-)

Respecter l'horaire de sommeil, ça devrait être en haut de nos priorités. Je pense que ça améliorerait la performance au travail, la santé des personnes...

Écrit par : Isabelle | 27/03/2011

J'ajoute ici le commentaire d'une amie Facebook et ma réponse :
- Amie FB : Vive les couche tard/lève-tard ! Peut-être qu'un jour le monde du travail sera plus flexible pour nous ! : )
- Ma réponse : je suis toujours heureuse de rencontrer qqun qui l'est et qui ose le revendiquer ! J'ai deux collègues hyper énergiques qui "l'avouent" aussi... Les chose vont finir par changer, comme les autres préjugés... mais la courbe du changement est longue. Pff ! :)

Écrit par : Marie l'urbaine | 27/03/2011

Laurence : hmm, intéressant, pourrais-je devenir geek ? :) (Stigmatisée ? Pas cool ça ! On te le reproche ou quoi ? !)

Isabelle : je suis tout à fait d'accord avec toi ! :)

Écrit par : Marie l'urbaine | 27/03/2011

Marie, Marie, Marie, Marie !!!!!! Suis TELLEMENT, mais TELLEMENT pareil !!!!!!! Une sauce à spaghat à 23h ?? Rien là !!! Un programme de concert pour la chorale ?? Entre minuit et 2 heures, je te pond ça sans problème !!! Une recherche sur ...le Web pour la job ?? Pas de problème, vers 22h, après le souper, je te fais ça !!! ......... Me lever à 7h pour être à mon condo pour la livraison de mes meubles : gueule de bois et mal de tête pour toute la journée !!! ......... Nous, les gauchistes du sommeil sommes ainsi fait !!!! ..... Quand tout le monde veut que le meeting s'arrête vers 16h, moi, je suis en pleine ébullition créatrice !!! Ma plus belle job d'été : de 4 à minuit en 1990 !!! Le paradis !!! Me baignait en arrivant, dormait jusqu'à midi, avait l'après-midi pour les tâches, puis partait travailler vers 15h30. Retournerait à ce "shift" N'IMPORTE QUAND !!!! ;-)

Écrit par : Gilles | 27/03/2011

Ah tient, je me sens comprise... Surtout avec la job que je fais, se lever à 4h30? Normal! Eh bien oui, parlez pour vous... Et après ça, ils pensent tous que je suis une paresseuse parce que je suis endormie à 7h le matin... Pff. Vivez dans mon corps, et vous verrez que c'est pas si facile, tient! J'aimerais bien vous y voir.

En tous cas... Espérons, comme tu dis, que ce préjugé disparaîtra un beau jour!

Écrit par : Marie-Maude | 06/04/2011

Chère Marie-Maude,
c'est TROP CHOUETTE que tu laisses un commentaire ici - merci ! :) Et ohhh comme je te comprends de trouver difficile de te lever si tôt. Pourrais-tu obtenir un shift de soir ? Se lever à 4h40 quand on est couche-tard (je sais comme tu aimes la nuit, toi aussi :) ), c'est horrible ! :)

Écrit par : Marie l'urbaine | 07/04/2011